Jeanne 2 février 2019

Carrefour a cessé de le vendre en Belgique, en France et en Espagne pour des raisons environnementales.

On l’appelle Pangasius hypophthalmus, mais en Espagne tout le monde le connaît comme panga. C’est un gros poisson blanc – il peut mesurer jusqu’à un mètre et demi et peser 40 kilos – dont la consommation a augmenté en Espagne pendant la crise en raison de son faible prix. Bien qu’elle suscite la controverse depuis des années, notamment en raison de son inclusion dans les menus scolaires malgré ses faibles niveaux nutritionnels, elle a récemment reçu l’attention des médias pour les conditions dans lesquelles elle est produite, principalement au Vietnam, le pays dont provient la grande majorité du panga consommé en Europe. Le dernier est venu de Carrefour, qui a décidé d’arrêter de le vendre en Belgique, en France et en Espagne pour des raisons environnementales.

Carrefour Espagne explique que l’entreprise a décidé de « s’aligner » sur ce qui a été décidé depuis les sièges sociaux en Belgique et en France. La première a publié un communiqué le 24 janvier dans lequel elle annonçait qu’elle cessait d’acheter du panga parce que  » l’impact que les piscicultures ont sur l’environnement ne peut être contrôlé. Cependant, il a assuré que « la qualité de la panga qu’il a vendue est impeccable ». D’autres chaînes de supermarchés n’ont pas annoncé de mesures similaires.

En ce sens, le ministère espagnol de la Santé a confirmé ce mercredi à ce journal qu’il n’y a aucune alerte sanitaire ou recommandation officielle en vigueur sur la consommation de ce poisson. Dans ce sens, María Luisa Álvarez, directrice adjointe de Fedepesca (association représentant la pêche espagnole) et Javier Ojeda, directeur d’Apromar, l’association espagnole des entreprises aquacoles, ont également parlé avec EL PAÍS. Tous deux insistent sur le fait que « le produit vendu en Espagne est conforme à la réglementation » et « parfaitement sûr ».

Álvarez admet cependant que les consultations sur ce poisson blanc sont « récurrentes » et que « le consommateur a une perception négative » du panga. Cette perception peut être liée aux conditions dans lesquelles ce poisson est produit dans le Mékong au Vietnam. Celia Ojeda, responsable des océans pour Greenpeace Espagne, explique que dans une rivière « déjà très polluée », la panga « génère plus de pollution, à cause des excréments de millions d’animaux concentrés et à cause des antibiotiques utilisés. En outre, il soutient que cet élevage affecte des zones protégées telles que les mangroves et critique les conditions « parfois esclavagistes » des travailleurs de ces fermes. C’est pourquoi il qualifie la décision de Carrefour de « correcte, courageuse et positive ».

José Luis García Vargas, responsable du Programme marin du WWF en Espagne, ne l’apprécie pas, bien qu’il encourage les consommateurs à rechercher des pangas portant le sceau ASC, qui certifie que le poisson a été élevé selon des normes plus exigeantes en matière « d’alimentation, d’antibiotiques, de qualité ou de densité des animaux des fermes ». « Depuis 2008, nous travaillons avec le gouvernement vietnamien pour améliorer la production et les conditions de travail « , dit-il,  » bien qu’il y ait encore beaucoup à faire.

Javier Ojeda ajoute les valeurs nutritionnelles du panga aux enjeux environnementaux et sociaux. « Par exemple, sa teneur en oméga-3 est négligeable « , affirme-t-il, célébrant ainsi la décision  » courageuse  » de la chaîne de supermarchés.

Álvarez avertit que « le consommateur accorde de plus en plus d’importance aux facteurs environnementaux et sociaux dans le choix, et pas seulement au prix », et il apprécie donc que « s’éloigne du panga. Sa perception est corroborée par le peu de données disponibles sur ce poisson blanc. Selon les données fournies par le Ministère de l’Agriculture à ce journal, l’Espagne a importé 33.798 tonnes de panga en 2013 – 93% du Vietnam ; 97,6% sous forme de filets congelés. En 2014, les importations ont légèrement chuté à 33 624 tonnes. Toutefois, en 2015, la baisse a été très marquée : 25.358 tonnes seulement sont arrivées en Espagne (dont 23.179 en filets congelés), soit 24,6% de moins que l’année précédente. Entre janvier et novembre 2016, la quantité diminue à nouveau : 21 102 tonnes.

Il y a donc une baisse de la consommation, conformément aux données de la FAO, l’agence alimentaire des Nations Unies. Dans un rapport de l’année dernière, il a déclaré que l’Espagne importait moins de panga en 2015 que l’année précédente, bien qu’elle soit toujours le principal consommateur européen. Dans l’UE, selon leurs données, les importations de panga ont chuté de 14% en 2015 par rapport à 2014. La baisse de la consommation de ce poisson « cuit depuis des années », explique Javier Ojeda. « C’était un produit de crise, dit-il.

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