Jeanne 2 février 2019

Le degré de danger d’une drogue est réglementé par la loi. Souvent, l’évaluation des risques n’est pas fondée sur des études scientifiques. C’est probablement le plus grand danger.

Il y a tout juste cinq ans, les lecteurs du Journal of Psychopharmacology ont appris l’existence d’une dépendance jusque-là inconnue : Equasy. La poussée d’adrénaline et d’endorphines avait transformé une femme en handicap neurologique au début de la trentaine. Son cerveau a été endommagé de façon permanente, sa personnalité a changé. L’auteur de l’article n’avait pas seulement traité le patient, il avait aussi comparé les conséquences de la nouvelle dépendance à une substance similaire, l’ecstasy (Nutt et al., 2009).

La drogue de club, aussi appelée MDMA, s’est avérée beaucoup moins dangereuse que la drogue qui conduit au syndrome de dépendance équine (Equasy en abrégé) – et qui est encore non seulement légale aujourd’hui, mais populaire auprès de millions de personnes : la monte. De telles comparaisons sont d’abord comprises comme une provocation. Mais l’auteur s’intéressait à bien plus que cela. Il voulait obtenir une base rationnelle dans le débat sur les drogues, qui porte toujours sur les dommages potentiels au cerveau et au corps, et sur la nécessité de prévenir ces dommages à tout prix.

Des interdictions strictes peuvent-elles faire cela ? Si oui, pourquoi les passe-temps dangereux comme l’équitation ne sont-ils pas interdits ?

Il est fondamentalement difficile de classer la nocivité d’un médicament. Par exemple, la loi allemande sur les stupéfiants (BtMG) définit – outre une éventuelle dépendance – les conséquences d’un usage abusif d’une substance comme des « risques directs ou indirects pour la santé ». Toutefois, dans le cas de nombreux médicaments, ces risques ne sont pas entièrement compris. L’ecstasy, par exemple, est classée aux côtés de l’héroïne, de la cocaïne et du crystal meth dans le BtMG comme « non négociable et non prescriptible ». Mais l’ecstasy est-elle vraiment si dangereuse ?

Elle peut entraîner une surchauffe pendant l’intoxication et la mort subséquente, mais pas à cause de la drogue elle-même, mais parce que la personne concernée a moins soif en raison de l’effet stimulant de la drogue. Ils boivent souvent trop peu pendant qu’ils dansent leur âme hors de leur corps. Les personnes souffrant de problèmes cardiaques présentent un risque particulièrement élevé. En même temps, ces événements extrêmes sont moins fréquents que ne le suggèrent des titres tels que la roulette russe : Sur le millier de décès liés à la drogue qui surviennent chaque année en Allemagne (sans compter les 70 000 décès dus à l’alcool et les 110 000 décès dus au tabac), moins de dix sont dus à l’ecstasy, selon le rapport du gouvernement fédéral sur les drogues et les toxicomanies.

La MDMA affecte les cellules nerveuses

Les effets du médicament sur le corps de ses consommateurs restent diffus. Le risque d’accoutumance est très faible, beaucoup plus faible au moins que celui de l’alcool ou des amphétamines classiques (Nutt et al., 2007). Néanmoins, il semble certain que la consommation de MDMA altère le fonctionnement d’une certaine classe de cellules nerveuses. Ils sont surstimulés par l’ecstasy qui empêche la reprise de la sérotonine. La substance messagère a un effet d’amélioration de l’humeur, dont une carence est soupçonnée depuis des décennies d’être impliquée dans l’apparition de la dépression.

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