Jeanne 2 février 2019

Une copie de la cantate K.477a, toujours considérée comme perdue, de 1785, a été trouvée à Prague.

Oublions un instant la célèbre pièce Amadeus de Peter Shaffer, que Miloš Forman a magistralement présentée au grand écran en 1984. Mozart et Salieri étaient plus amis qu’ennemis. Plus de collègues que de rivaux. Il est bien connu qu’ils ont partagé la scène de Schönbrunn en 1786 lors des premières de Der Schauspieldirektor et Prima la musica e poi le parole, qui se sont ensuite rencontrées à Francfort lors du couronnement de Léopold II et ont assisté ensemble en 1791 à une représentation de Die Zauberflöte à Vienne. Le mythe populaire et romantique qu’Amadeus dépeint est né à la fin de 1823, lorsqu’un Salieri malade et fou a avoué avoir empoisonné Mozart.

Aujourd’hui, nous pouvons même prouver que Mozart et Salieri ont collaboré occasionnellement en 1785 pour composer ensemble la même œuvre. Le 10 janvier, le Schwäbische Zeitung a annoncé la découverte à Prague d’un exemplaire du livret et de la partition d’une cantate commémorative pour voix et accompagnement composée par Mozart et Salieri sur des vers de Lorenzo da Ponte. La Fondation Mozarteum de Salzbourg, institution prestigieuse qui promeut depuis plus d’un siècle la recherche sur la vie et l’œuvre du compositeur de Salzbourg, vient de donner une lettre de la nature à cette découverte révélatrice.

En juin 1785, la célèbre soprano anglaise Nancy Storace, qui deviendra plus tard la première Susanna dans Le nozze di Figaro de Mozart, perd soudain sa voix lors de la première du Gli sposi malcontenti de son frère Stephan Storace au Burgtheater à Vienne. Il lui faudra quatre longs mois pour pouvoir chanter à nouveau, ce qui le contraint à reporter son Ophélie dans le nouvel opéra de Salieri, La grotta di Trofonio. L’heureuse nouvelle de sa guérison a été célébrée en octobre avec une courte cantate en italien intitulée For the Recovered Health of Ophelia, dans laquelle trois compositeurs ont collaboré : Mozart, Salieri et un certain « Cornetti » (un pseudonyme pour être en italique, mais peut-être aussi le professeur de chant Alessandro Cornetti). La presse de l’époque a donné un avis complet de la composition et de sa distribution imprimée par Artaria – elle figure même dans le catalogue Mozart depuis 1937 sous la référence K.477a-, bien qu’aucun exemplaire n’ait jamais été trouvé.

Le compositeur et musicologue Timo Jouko Herrmann (Heidelberg, Allemagne, 1978), spécialiste de Salieri, est à l’origine de la découverte dans la bibliothèque du Musée tchèque de la musique à Prague. Herrmann avoue que c’est le fruit du hasard : « J’ai voulu simplement consulter le catalogue des livrets de la bibliothèque sur Internet pour chercher les œuvres d’un disciple de Salieri. « J’étais heureux de découvrir le livret de la cantate perdue, mais quand on m’a demandé si je voulais aussi la partition imprimée, je n’arrivais pas à y croire », ajoute-t-il. Le texte de la cantate, qui commence par le verset « Lascia la greggia, o Fillide », contient 30 strophes et a été écrit par le célèbre poète de la cour impériale de Vienne, Lorenzo da Ponte, librettiste entre autres, Le nozze di Figaro, Don Giovanni et Così fan tutte, de Mozart. Da Ponte raconte ici l’histoire des quatre mois de maladie de l’Storace, tout en imitant le style de la poésie bucolique italienne.

Outre le livret, l’imprimeur de la cour impériale de Vienne, Joseph von Kurzböck, a exceptionnellement ajouté des pages pliantes avec de la musique de Mozart, Salieri et Cornetti. Il s’agit d’une réduction de deux portées pour voix et accompagnement, car il est probable que l’œuvre ait été écrite à l’origine pour soprano avec plusieurs instruments. Plus précisément, la musique de Mozart se limite à un Andante de 36 mesures qui commence par le couplet « Quell’ agnelletto candido ». Une édition de cette cantate est déjà prévue aux éditions Friedrich Hofmeister de Leipzig et sera présentée à la Musikmesse de Francfort en avril. Pour sa part, la Fondation Mozarteum de Salzbourg a annoncé une première interprétation de l’œuvre le mois prochain dans le cadre d’une véritable reconstruction préparée par son découvreur.

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