Jeanne 2 février 2019

 

La châtaigne est le fruit obtenu à partir du châtaignier commun. Il se développe à l’intérieur d’un dôme vert recouvert d’épines longues et ramifiées, d’où son nom de hérisson. Le dôme contient les châtaignes en groupes de 2-3 unités.

La partie comestible de la châtaigne est blanc jaunâtre et a un goût agréable et sucré. Elle est tout d’abord entourée d’un tissu velouté rougeâtre très adhérent, qui peut même la compartimenter à l’intérieur. A l’extérieur, il a une autre couverture marron foncé avec un aspect brillant, une sorte de cuir fin.

Il y a des gélules contenant un seul châtaignier, avec une écorce lisse, brillante et brun-rougeâtre et sans compartiments à l’intérieur. Ce sont les châtaignes les plus appréciées.

Si vous voulez des recettes de châtaignes ici vous avez une sélection : Voir les recettes et desserts aux châtaignes.

Histoire de la châtaigne

On pense depuis longtemps que le châtaignier est originaire d’Orient et qu’il a été introduit en Europe à l’époque romaine. Cependant, les fouilles des zones préhistoriques placent la présence de châtaigniers en Europe depuis la fin du Tertiaire, de sorte que la plante est classée comme indigène dans les zones méditerranéennes européennes. L’Italie a été un pionnier dans sa culture depuis l’Antiquité.

Le châtaignier fut exporté en Grèce vers le Ve siècle av. J.-C., puis en Italie, en France et en Espagne cinq siècles plus tard.

La farine de châtaigne a été largement utilisée en période de pénurie alimentaire comme substitut de la farine de blé dans la production du pain.

En Espagne, vers le milieu du XVIIIe siècle, la production de châtaignes a souffert durement d’un fléau qui a failli faire disparaître ce produit, à l’origine, par exemple, de la culture de la pomme de terre en Galice.

Types de châtaignes

La variété de châtaigne habituellement consommée est celle qui provient du châtaignier commun, bien qu’il existe aussi d’autres espèces comestibles qui appartiennent au même genre botanique, comme le châtaignier d’Amérique, le châtaignier chinois ou le châtaignier japonais.

D’autre part, d’autres fruits qui n’appartiennent pas au même genre que la châtaigne commune sont aussi appelés châtaignes, comme la fausse châtaigne de Californie, qui a l’aspect d’une figue, avec une surface rugueuse et sans épines, que les Indiens consomment pour éliminer le goût déplaisant qui les caractérise. Il en va de même pour les châtaignes d’eau, qui sont consommées comme aliments depuis le néolithique. Il est actuellement consommé dans certaines régions d’Europe centrale et d’Asie. Il a une peau très dure, presque noire et une texture farineuse.

D’autres fruits semblables à la châtaigne sont le lingue et la noix de Shingara. Le premier est cultivé en Chine, en Corée et au Japon et est consommé bouilli dans le cadre de plats régionaux servis lors des fêtes populaires chinoises. Les noix dehingara sont originaires d’Asie tropicale et sont consommées crues ou cuites, entières ou moulues sous forme de bouillie.

Conseils pour l’achat de châtaignes

Sur le marché, vous trouverez des châtaignes fraîches, pelées, rôties, sous vide, en conserve ou congelées.

Les premières châtaignes fraîches apparaissent sur le marché en automne et, comme elles se conservent facilement, il est possible de les trouver jusqu’à la fin de l’hiver. En tout état de cause, sa plus grande consommation a lieu au mois de décembre, peut-être par tradition, principalement dans les deux semaines précédant les fêtes de fin d’année.

Lors de l’acquisition de châtaignes, il est nécessaire de tenir compte de l’état de la peau ou du cuir extérieur. L’écorce brillante et lustrée est un signe extérieur de la qualité du fruit.

Dans de nombreuses régions d’Espagne, il est de tradition, pendant les mois d’hiver, de vendre des châtaignes fraîchement grillées dans les callas. Ils sont généralement vendus dans des cônes de journaux.

Conservation de la châtaigne :

Une fois à la maison, les châtaignes doivent être conservées dans un endroit frais et sec, à l’écart des insectes, jusqu’à ce qu’elles soient consommées ou utilisées. S’ils sont pelés et cuits, ils se conservent quelques jours au réfrigérateur. Ils peuvent également être congelés, crus ou cuits, et donc rester en bon état pendant environ 6 mois.

Il est conseillé de mettre les châtaignes fraîches dans des paniers. Ils ne devraient jamais être placés dans des sacs de plastique, car ils finiraient par moisir.

Utilisation en cuisine

La consommation de châtaignes crues n’est pas très répandue, car de cette façon elles deviennent rugueuses et dures. Ils sont généralement soumis à un traitement culinaire avant consommation, rôtis ou cuits.

Si les châtaignes rôties sont destinées à être consommées, il n’est pas nécessaire de les peler au préalable, il suffit de les couper dans l’écorce pour éviter qu’elles n’éclatent pendant leur préparation. Au contraire, il est nécessaire de les peler si elles vont être cuites.

La châtaigne est un ingrédient clé dans de nombreux produits de boulangerie. De plus, les châtaignes à l’anis sont un dessert très traditionnel en Espagne.

La châtaigne est utilisée depuis longtemps dans diverses recettes culinaires. Entiers ou en purée, ils sont une excellente garniture pour la chasse, et se marient très bien avec tous les types de volailles et de viandes, ainsi qu’avec les choux.

Dans certaines régions, les châtaignes sont utilisées pour nourrir le bétail, et les porcs nourris avec ces noix sont très appréciés.

Un certain nombre de produits dérivés peuvent également être obtenus à partir de châtaignes, notamment les châtaignes séchées, la farine de châtaignes, la crème de châtaignes naturelle ou sucrée, les châtaignes glacées et les conserves de châtaignes.

La farine de châtaigne est le produit issu de la mouture de châtaignes pelées, utilisées seules dans différentes préparations ou mélangées à de la farine d’autres céréales. C’est la matière première du pain aux châtaignes, un produit sucré à l’arôme agréable qui peut être conservé frais pendant plusieurs jours.

Marron-glacé est une spécialité de confiserie française avec une large production commerciale en Galice. Ce sont des marrons pelés, confits et enfin glacés au sirop. Ils sont souvent emballés comme un cadeau sucré. Un produit très similaire est la châtaigne glacée, obtenue grâce à un système beaucoup plus simple et moins cher.

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