Dans le secteur domestique et des loisirs, on utilise généralement ce que l’on appelle des compresseurs à piston. Ils fonctionnent sur un principe très similaire à celui d’une pompe à air ou d’un moteur de voiture dans la course d’admission et de compression : Un piston se déplace dans un boîtier qui l’enferme hermétiquement, aspire de l’air et le comprime.

Cependant, contrairement au moteur et à la pompe à air, l’air comprimé n’est pas expulsé directement, mais pompé dans un réservoir sous pression. Cela présente deux avantages : il est possible de stocker puis d’expulser de plus grandes quantités d’air que celles qui seraient fournies en continu par le piston du compresseur. En outre, le moteur du compresseur ne doit pas fonctionner en continu.

La pression dans la cuve du compresseur peut être surveillée à l’aide d’un manomètre. Une fois la pression de fonctionnement souhaitée atteinte, l’outil correspondant peut être démarré. En même temps, le compresseur lui-même réagit à la pression dans la chaudière : lorsque la pression tombe en dessous d’une pression minimale définie, son moteur se met en marche et remplit à nouveau la chaudière avec suffisamment d’air comprimé. Si, en revanche, la pression maximale réglée est atteinte, la pompe s’arrête. Enfin, en cas de surpression dangereuse, une soupape de sécurité s’ouvre et libère la pression.

Utilisation d’un compresseur d’air

pompe pnematiqueLes outils à air comprimé sont généralement raccordés directement au compresseur à l’aide d’un tuyau de pression approprié. Dans de rares cas, le compresseur est installé de manière stationnaire avec des lignes de pression fixes – cependant, cela est plus courant dans les environnements commerciaux ou lorsque l’air comprimé est utilisé de manière très intensive.

La pression de l’air dans l’outil est soit convertie en mouvements mécaniques, par exemple dans les tournevis à air comprimé, les cloueuses ou les meuleuses. Ou bien il travaille directement avec le flux d’air expulsé, par exemple dans les pistolets de sablage, les gonfleurs de pneus, les pistolets de peinture ou de nettoyage.

L’avantage est évident pour les appareils qui utilisent directement le flux d’air. Les outils pneumatiques mécaniques, en revanche, bénéficient du fait qu’ils peuvent être rendus plus petits, plus légers et moins chers, car ils n’ont pas besoin de leur propre moteur.